The National: Catalan trial observers warn of 'artificial' police narrative

By Greg Russell

OBSERVERS at the trial of Catalan independence leaders have again voiced concerns over the refusal by presiding judge Manuel Marchena to allow defence lawyers to use video footage from the October 2017 referendum in their cross-examination of police witnesses.

In their report yesterday, the team from International Trial Watch (ITW) said: “This limitation has had particularly worrying effects this week.”

They said that in their statements, National Police officers had repeatedly used language to “artificially construct” a narrative of crowd hostility and resistance, but denied the “disproportionate use of force”.

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Le Figaro: «Plaidoyer pour une solution démocratique en Catalogne»

FIGAROVOX/TRIBUNE - Daniel Camós, délégué de la Généralité de Catalogne en France, réagit à une chronique du Figaro critique sur l’indépendantisme catatan. Il présente le point de vue des autorités de la communauté autonome sur le conflit qui l’oppose au gouvernement espagnol.

Daniel Camós est délégué de la Généralité de Catalogne en France.

Le 21 février le monde fêtait la journée internationale de la langue maternelle, établie par l’UNESCO en 1999 afin de promouvoir la diversité linguistique et le multilinguisme. Ce même jour, Le Figaro publiait un article signé par Charles Jaigu, attaquant le modèle plurilingue de la Catalogne et déformant sa réalité culturelle et politique. Cet article, truffé d’imprécisions et de contre-vérités, s’acharne contre le bilinguisme propre au système éducatif et à la société catalane. De plus, il dénigre le mouvement réclamant une solution à travers les urnes pour la question de l’indépendance, le qualifiant notamment d’obtus, de sectaire ou de fanatisé. Ces attaques et imprécisions sont le fruit d’une méconnaissance manifeste de la réalité linguistique, culturelle et politique en Catalogne que je souhaite pallier.

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Independent: Spain’s ‘trial of the century’ could help the far right in upcoming elections

A quirk of the Spanish justice system allows anyone to become a co-accuser and take part in court proceedings, as Vox have done in the Catalan leaders’ trial, gaining a golden opportunity to put their anti-separatist agenda on display

Alasdair Fotheringham - 8th April 2019

When 12 Catalan pro-independence leaders filed into Spain’s Supreme Court in Madrid this February and sat down on its smart, burgundy-coloured benches, media and public interest in the “trial of the century,” as it has been dubbed here in Spain, could not have been higher.

The 12, including former Catalan vice-president Oriol Junqueras, face charges including rebellion, sedition and the misuse of public funds, mostly linked to the illegal pro-independence referendum in October 2017. Rebellion alone carries a maximum prison sentence of 25 years.

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Süddeutsche Zeitung: Wo die Nerven blank liegen

Von "politischen Gefangenen" darf nicht die Rede sein: Die Wahlbehörde greift ins Programm eines öffentlich-rechtlichen Fernsehsenders ein. Und nicht nur da.

Von Thomas Urban

Von Zensur reden die einen, von einer Durchsetzung des Rechts die anderen. Es geht in diesem großen Streit um die spanische Wahlbehörde, die dem Fernsehsender Betevé in Barcelona unter Strafandrohung verboten hat, in seinen Sendungen und auf der Webseite von "politischen Gefangenen" zu reden und schreiben, wenn es um die Führer der katalanischen Unabhängigkeitsbewegung geht. Derzeit wird den zwölf Politikern und Aktivisten in Madrid der Prozess gemacht.

Statt "politische Gefangene" muss der Sender die Angeklagten "inhaftierte Politiker" nennen

Vielmehr solle der Ausdruck "inhaftierte Politiker" verwendet werden, in Spanien gebe es keine politischen Gefangenen. Die Aufregung in Barcelona ist nun groß, denn für die überwältigende Mehrheit der katalanischsprachigen Medien steht außer Zweifel, dass die zwölf Angeklagten, die die spanische Justiz wie Schwerkriminelle behandelt, wegen ihrer politischen Ideen inhaftiert sind.

Die Leitung der Wahlbehörde verteidigt sich vehement gegen den Vorwurf der Zensur: Man habe keineswegs eine inhaltliche Bewertung der Sendungen von Betevé vorgenommen, sondern nur den gesetzlichen Auftrag erfüllt: Es sei sicherzustellen, dass Behörden und öffentlich-rechtliche Anstalten im derzeitigen Wahlkampf parteipolitische Neutralität bewahren. Am 28. April finden in Spanien vorgezogene Parlamentswahlen statt, vier Wochen später Kommunal- und Europawahlen; in den meisten Regionen wird zudem ein neues Regionalparlament gewählt. Betevé wird von der Stadt Barcelona finanziert, ist also öffentlich-rechtlich organisiert. In die Berichterstattung der Privatsender sowie der Presseverlage greift die Wahlbehörde nicht ein, dort können die Kommentatoren weiterhin das Los der "politischen Gefangenen" beklagen, denen bis zu 25 Jahren Gefängnis droht. Genauso wenig hindert die Privaten jemand daran, auf den Titelseiten jene gelbe Schleifen abzubilden, die das Symbol für politische Gefangene sind. Vom Steuerzahler finanzierte Sender, darunter der Regionalkanal TV3, bekamen nach eigenen Angaben auch dafür Abmahnungen von der Wahlbehörde.

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Euronews: Spain and the rise of the far-right

In the latest episode of Insiders, we visited the southern Spanish region of Andalucía where the far-right Vox party is gaining a foothold. Ahead of the upcoming EU election, we visited the town of La Linea de la Concepcion to speak to the local population.

A routine patrol takes place above the shores of the town of La Linea de la Concepcion. In recent months, the Spanish police have stepped up their response to narcotics trafficking. The area is a gateway for illegal drugs coming into Europe.

With unemployment at high levels, young people are able to make thousands of euros a day by drug smuggling. Euronews spoke to a local policeman about the problem

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Salon: Catalan independence leader Carles Puigdemont on reinventing nationalism in a new century

By Thomas S. Harrington

This conversation occurred in Belgium, where Puigdemont now lives. We spoke in Catalan; the translation is mine.

Why haven’t more European states backed your cause?

It’s quite normal that they shouldn’t. Spain is their partner in the EU. We knew from the beginning that the first instinct of any EU member state would be to back their fellow partner, or at the very least not challenge them. We also understand that many member states don’t have the traditions that, for example, Great Britain has for resolving such things. Many are fearful of national movements within their borders. France has a tremendous fear of this, as does Italy. Finally, don’t forget that Europe is a more a commercial project than a political one, and the economic sectors value stability above all. Thus, is not surprising that in Europe there is not a great deal of interest in upholding the fundamental right of self-determination.


Might it be time to revisit the debate of the 1990s, which some of us still remember, about whether Europe should be a union of states or a union of nations or peoples?

I believe there is a very interesting debate in the offing about what exactly is a nation. We have the classic definition of a group of people conjoined by a linguistic or cultural unity and historical continuity living in a contiguous geographical territory. Catalonia obviously meets these basic criteria. But things today have now gotten much more sophisticated because of the creation of new identities that do not hinge so heavily on the matter of language. We are now seeing the development of non-territorial nations — for example, through social networks. These tools are creating identities and communities that have found cohesion thanks to these bonds. So in the fourth industrial revolution, extra-territorial states may become a reality.

That said, the people-nation or the culture-nation continues to be a reality, but one in evolution. Catalonia is one of the historic nations of Europe, with its roots in the Middle Ages. But it has evolved, and this has been the key to its survival. As a small nation, threatened by two great nations, France and Spain, both of which have tried to eliminate its language, Catalonia has adapted and refused to close in upon itself and cling to fossilized realities from its foundational period.  

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Salon: Catalan independence leader Carles Puigdemont on the future of Spain and Europe

By Thomas S. Harrington

Carles Puigdemont led Catalonia's 2017 attempt to break away from Spain. He wants Americans to understand why

The Belgian city of Waterloo has long had outsized connotations. It is where one of the greatest European campaigns of social re-engineering came to a screeching halt on June 18, 1815. Napoleon’s defeat in the fields surrounding the city was so stunning that “Waterloo” remains a byword for any and all manner of unmitigated disasters.

I had come here to talk with a key protagonist of a more recent attempt to rearrange the political map of Europe: Carles Puigdemont, the exiled Catalan president. A journalist by trade and a political leader as a matter of destiny, the 56-year-old Puigdemont has lived in exile since fleeing the Spanish police two years ago. After an intense seven-year campaign of street mobilizations and a popularly organized referendum in October 2017, Madrid responded with a premeditated campaign of violence. The pro-independence majority in the Catalan parliament, led by Puigdemont, nonetheless kept its promise: It declared independence from Spain later in the same month. Within minutes, the Spanish Senate voted to dissolve the Catalan parliament and schedule new elections to replace it.

Puigdemont slipped over the French border within days of these events, resurfacing in Brussels with six members of his cabinet. All others in his government remained in Catalonia and are now in the dock in Spain’s Supreme Court awaiting their fates. Despite gaping holes and inconsistencies in the state’s case against them for rebellion, sedition and misuse of public funds, it is widely expected all of those currently on trial will be found guilty and will serve long prison terms.

I had long wanted to interview Puigdemont. Our meeting was arranged through intermediaries in the very potent civil society movement for independence. When I finally arrived at the House of the Republic in Waterloo, where Puigdemont now lives, it reminded me of a faux–French provincial mansion that would not look out of place in a subdivision in Maryland.

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L'Indépendent: 120.000 personnes dans les rues de Madrid contre le procès des leaders indépendantistes

Envrion 120.000 partisans de l'indépendance de la Catalogne ont défilé ce samedi dans le centre de Madrid pour protester contre le procès des 12 dirigeants catalans jugés pour avoir tenté d'organiser l'indépendance de leur région en 2017.



Selon les organisateurs, environ 120.000 personnes ont participé à cette manifestation tandis que la police avançait un chiffre de 18.000.
La tension reste vive entre les autorités au pouvoir à Barcelone et le gouvernement espagnol depuis la tentative de sécession menée à la fin de 2017 qui s'était soldée par une mise sous tutelle de la région.


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Zeit: Zehntausende demonstrieren für Separatistenführer

Kataloniens Unabhängigkeitsbewegung hat ihren Protest in die Hauptstadt getragen. In Madrid demonstrierten Zehntausende Menschen für zwölf inhaftierte Separatistenführer.


16. März 2019


Erstmals sind Zehntausende Unabhängigkeitsbefürworter gegen das Gerichtsverfahren gegen zwölf katalanische Separatistenführer in Spaniens Hauptstadt Madrid auf die Straße gegangen. Zu den Protesten aufgerufen hatten die Organisation "Katalanische Nationalversammlung" (ANC) und etwa 50 weitere Verbände und Parteien. Um die Teilnehmer der Kundgebung in die Hauptstadt zu bringen, wurden einem Bericht der Zeitung El País zufolge 500 Busse gechartert, 15 Sonderzüge waren im Einsatz.

Angeführt wurde die Demonstration vom katalanischen Regionalpräsidenten Quim Torra und zahlreichen Bürgermeistern der Region. "Spanien, höre diesen Schrei nach Freiheit, diesen Schrei nach Unabhängigkeit!", sagte Torra. Das Verhältnis zwischen der Regierung von Ministerpräsident Pedro Sánchez und der Region im Nordosten Spaniens gilt als angespannt. 


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The Guardian: Catalan independence march passes through Madrid peacefully

By Sam Jones. - Source

Supporters renew calls for secession and protest at the trial of 12 separatist leaders

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