Salon: Catalan independence leader Carles Puigdemont on reinventing nationalism in a new century

By Thomas S. Harrington

This conversation occurred in Belgium, where Puigdemont now lives. We spoke in Catalan; the translation is mine.

Why haven’t more European states backed your cause?

It’s quite normal that they shouldn’t. Spain is their partner in the EU. We knew from the beginning that the first instinct of any EU member state would be to back their fellow partner, or at the very least not challenge them. We also understand that many member states don’t have the traditions that, for example, Great Britain has for resolving such things. Many are fearful of national movements within their borders. France has a tremendous fear of this, as does Italy. Finally, don’t forget that Europe is a more a commercial project than a political one, and the economic sectors value stability above all. Thus, is not surprising that in Europe there is not a great deal of interest in upholding the fundamental right of self-determination.


Might it be time to revisit the debate of the 1990s, which some of us still remember, about whether Europe should be a union of states or a union of nations or peoples?

I believe there is a very interesting debate in the offing about what exactly is a nation. We have the classic definition of a group of people conjoined by a linguistic or cultural unity and historical continuity living in a contiguous geographical territory. Catalonia obviously meets these basic criteria. But things today have now gotten much more sophisticated because of the creation of new identities that do not hinge so heavily on the matter of language. We are now seeing the development of non-territorial nations — for example, through social networks. These tools are creating identities and communities that have found cohesion thanks to these bonds. So in the fourth industrial revolution, extra-territorial states may become a reality.

That said, the people-nation or the culture-nation continues to be a reality, but one in evolution. Catalonia is one of the historic nations of Europe, with its roots in the Middle Ages. But it has evolved, and this has been the key to its survival. As a small nation, threatened by two great nations, France and Spain, both of which have tried to eliminate its language, Catalonia has adapted and refused to close in upon itself and cling to fossilized realities from its foundational period.  

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Salon: Catalan independence leader Carles Puigdemont on the future of Spain and Europe

By Thomas S. Harrington

Carles Puigdemont led Catalonia's 2017 attempt to break away from Spain. He wants Americans to understand why

The Belgian city of Waterloo has long had outsized connotations. It is where one of the greatest European campaigns of social re-engineering came to a screeching halt on June 18, 1815. Napoleon’s defeat in the fields surrounding the city was so stunning that “Waterloo” remains a byword for any and all manner of unmitigated disasters.

I had come here to talk with a key protagonist of a more recent attempt to rearrange the political map of Europe: Carles Puigdemont, the exiled Catalan president. A journalist by trade and a political leader as a matter of destiny, the 56-year-old Puigdemont has lived in exile since fleeing the Spanish police two years ago. After an intense seven-year campaign of street mobilizations and a popularly organized referendum in October 2017, Madrid responded with a premeditated campaign of violence. The pro-independence majority in the Catalan parliament, led by Puigdemont, nonetheless kept its promise: It declared independence from Spain later in the same month. Within minutes, the Spanish Senate voted to dissolve the Catalan parliament and schedule new elections to replace it.

Puigdemont slipped over the French border within days of these events, resurfacing in Brussels with six members of his cabinet. All others in his government remained in Catalonia and are now in the dock in Spain’s Supreme Court awaiting their fates. Despite gaping holes and inconsistencies in the state’s case against them for rebellion, sedition and misuse of public funds, it is widely expected all of those currently on trial will be found guilty and will serve long prison terms.

I had long wanted to interview Puigdemont. Our meeting was arranged through intermediaries in the very potent civil society movement for independence. When I finally arrived at the House of the Republic in Waterloo, where Puigdemont now lives, it reminded me of a faux–French provincial mansion that would not look out of place in a subdivision in Maryland.

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L'Indépendent: 120.000 personnes dans les rues de Madrid contre le procès des leaders indépendantistes

Envrion 120.000 partisans de l'indépendance de la Catalogne ont défilé ce samedi dans le centre de Madrid pour protester contre le procès des 12 dirigeants catalans jugés pour avoir tenté d'organiser l'indépendance de leur région en 2017.



Selon les organisateurs, environ 120.000 personnes ont participé à cette manifestation tandis que la police avançait un chiffre de 18.000.
La tension reste vive entre les autorités au pouvoir à Barcelone et le gouvernement espagnol depuis la tentative de sécession menée à la fin de 2017 qui s'était soldée par une mise sous tutelle de la région.


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Zeit: Zehntausende demonstrieren für Separatistenführer

Kataloniens Unabhängigkeitsbewegung hat ihren Protest in die Hauptstadt getragen. In Madrid demonstrierten Zehntausende Menschen für zwölf inhaftierte Separatistenführer.


16. März 2019


Erstmals sind Zehntausende Unabhängigkeitsbefürworter gegen das Gerichtsverfahren gegen zwölf katalanische Separatistenführer in Spaniens Hauptstadt Madrid auf die Straße gegangen. Zu den Protesten aufgerufen hatten die Organisation "Katalanische Nationalversammlung" (ANC) und etwa 50 weitere Verbände und Parteien. Um die Teilnehmer der Kundgebung in die Hauptstadt zu bringen, wurden einem Bericht der Zeitung El País zufolge 500 Busse gechartert, 15 Sonderzüge waren im Einsatz.

Angeführt wurde die Demonstration vom katalanischen Regionalpräsidenten Quim Torra und zahlreichen Bürgermeistern der Region. "Spanien, höre diesen Schrei nach Freiheit, diesen Schrei nach Unabhängigkeit!", sagte Torra. Das Verhältnis zwischen der Regierung von Ministerpräsident Pedro Sánchez und der Region im Nordosten Spaniens gilt als angespannt. 


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The Guardian: Catalan independence march passes through Madrid peacefully

By Sam Jones. - Source

Supporters renew calls for secession and protest at the trial of 12 separatist leaders

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Le Point: Catalogne: grève et routes coupées contre le procès des indépendantistes

Des indépendantistes ont manifesté et coupé des routes et voies de chemin de fer jeudi en Catalogne pendant une grève d'un jour contre le procès de 12 de leurs dirigeants pour la tentative de faire sécession de l'Espagne en octobre 2017.

La grève, convoquée par un petit syndicat indépendantiste, a surtout affecté les transports: dans la matinée, les manifestants de groupes radicaux ont coupé une vingtaine de routes, dont l'autoroute qui relie la Catalogne à la France, et deux voies de chemin de fer. Vers midi, ils sont descendus sur les voies pour bloquer la circulation dans une gare de Barcelone.

Quatre personnes ont été interpellées et des échauffourées ont fait 37 blessés dont six policiers. Les transports publics ont fonctionné au ralenti. Mais la plupart des commerces du centre de Barcelone sont restés ouverts.


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Frankfurter Allgemeine: Generalstreik in Katalonien ausgerufen

Die katalanischen Unabhängigkeitsbefürworter demonstrieren gegen einen Prozess gegen Separatisten. Mehr als 20 Menschen wurden bei den Protestaktionen verletzt. Auch Krankenhäuser und Apotheken waren von dem Ausstand betroffen.

Ein Generalstreik gegen den Separatistenprozess vor dem Obersten Gericht in Madrid hat am Donnerstag Teile Kataloniens lahm gelegt. Bei Zusammenstößen zwischen Demonstranten und der Polizei wurden mehr als 20 Menschen verletzt. Jedoch sei die Beteiligung an dem Ausstand niedriger gewesen als die Organisatoren gehofft hätten, berichtete die Zeitung „El País“. Zu den Protesten unter dem Motto „Ohne Rechte gibt es keine Freiheit“ hatte die Gewerkschaftsföderation CSC aufgerufen.

Unterstützt wurde die CSC von der separatistischen Regionalregierung. Die großen katalanischen Gewerkschaften unterstützen den Streik aber nicht. Vor allem viele Studenten versammelten sich spanischen Medien zufolge den ganzen Tag über zu Protestaktionen.

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The National: International observers critical of Catalan independence court case

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By Greg Russell

SIX international observers at the trial of Catalan pro-independence leaders have criticised the court for allowing some of the defendants’ rights to be ignored.

In their report into the first week of the trial, which resumes today, they said members of the extreme-right Vox party were in charge of organising the crowds attempting to get into the Spanish Supreme Court in Madrid.

On the second day following a number of complaints, the police took over that task, but the observers said that strengthened their earlier call for space to be set aside for them.

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Neue Zürcher Zeitung: Katalanische Separatisten vor Gericht – der Vorwurf der Rebellion ist absurd

Das Verfahren gegen die katalanischen Separatistenführer findet nicht abgeschottet im Gerichtssaal statt, sondern mitten in der Öffentlichkeit.

Andres Wysling12.2.2019,

Der am Dienstag beginnende Prozess gegen die Anführer der spanischen Separatisten in Madrid ist unter verschiedenen Aspekten ein politischer Prozess. Verhandelt wird eine politische Straftat: die Durchführung des illegalen Unabhängigkeitsreferendums in Katalonien vom 1. Oktober 2017. Sie wurde begangen, weil die politischen Instanzen keine politische Lösung für ein politisches Problem zustande brachten.

Die Katalonien-Frage ist weiterhin ungelöst, sie kann auch nicht durch die Richter entschieden werden. Der juristische Prozess wird den politischen Prozess beeinflussen – und umgekehrt. Politisch motiviert ist die Anklage wegen Rebellion gegen einige der Separatistenführer, den die Staatsanwaltschaft erhebt; sie sollen möglichst hohe Gefängnisstrafen erhalten. Doch dieser Straftatbestand setzt Gewaltanwendung voraus, und die Angeklagten haben sich stets gegen ein gewaltsames Vorgehen ausgesprochen.

Allenfalls gab es vonseiten von Demonstranten Nötigung und Nichtbefolgen von Anweisungen der Polizei, auch Sachbeschädigungen. Die Rechtsvertretung der Regierung unterstützt im Gegensatz zur Staatsanwaltschaft den Vorwurf der Rebellion nicht. Er ist offensichtlich absurd. Ebenfalls politisch motiviert ist die lange Untersuchungshaft, die gegen die Angeklagten wegen angeblicher Fluchtgefahr verhängt und aufrechterhalten wurde. Sie hat den Charakter einer Beugehaft; man wollte die Separatistenführer einschüchtern, und man wollte verhindern, dass sie öffentlich auftreten.

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Libération: Ouverture du procès des catalans : ne fermons pas les yeux !

Article ici

Par José Bové, Eurodéputé (MEP)  12 février 2019 
Parce qu'ils ont soutenu la mise en place du référendum d’autodétermination du 1er octobre 2017, des responsables politiques ou associatifs catalans risquent vingt-cinq ans de prison à l'issue du procès qui s'ouvre ce mardi en Espagne, s'indigne José Bové.
Aujourd’hui, après avoir passé arbitrairement quatorze mois en détention préventive, neuf prisonniers politiques catalans (six anciens membres du gouvernement catalan, l’ancienne présidente du Parlement et deux responsables d’associations civiles) devront faire face à un procès devant le Tribunal suprême espagnol. Les prisonniers politiques sont accusés de «rébellion», «sédition» et «malversation».

Leur crime ? Avoir organisé ou soutenu la mise en place du référendum d’autodétermination du 1er octobre 2017 qu’ils s’étaient engagés à mettre en place pendant la campagne pour les élections en Catalogne en 2015. Les leaders politiques et associatifs catalans risquent une peine d’emprisonnement pouvant aller jusqu’à vingt-cinq ans pour le crime de «rébellion» qui implique, selon la législation espagnole, la notion de «soulèvement public et violent» et constitue l’un des crimes les plus graves du code pénal espagnol. Ces personnes n’ont jamais incité à la violence, comme l’a reconnu la justice allemande lorsqu’elle a refusé d’extrader l’ancien président catalan Carles Puigdemont. Les uniques violences observées lors du référendum du 1er octobre 2017 ont été commises par les forces de police espagnoles qui ont blessé plus d’un millier de personnes. Des forces de police brutalisant un peuple pacifique se rendant aux urnes : nous ne voulons plus jamais voir cela dans l’Union européenne.

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